The Ocean Cleanup: No more plastic in only 10 years? | La Limpieza del Océano: No más plástico en sólo 10 años?

19-year-old Boyan Slat combines environmentalism, entrepreneurism and technology to tackle global issues of sustainability. While diving in Greece, he became frustrated when coming across more plastic bags than fish, and wondered: “why can’t we clean this up?” Working to prove the feasibility of his concept, Boyan currently leads a team of approximately 100 people.

The plastic pollution problem

  • Millions of tons of plastic have entered the oceans (UNEP 2005)
  • Plastic concentrates in five rotating currents, called gyres (Maximenko et al., 2012)
  • In these gyres there is on average six times more plastic than zooplankton by dry weight (Moore et al., 2001)

The Solution

It is of course essential to first close the tap, to prevent any more plastic from reaching the ocean in the first place. However, this will not be a solution for the plastics already trapped in the currents of the gyres. The Ocean Cleanup works to develop world’s first feasible method to clean the gyres of plastic, using the currents to our advantage.

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Boyan Slat, un chico de 19 años, combina medioambientalismo, emprendimiento y tecnología para acabar con problemas globales de sustantabilidad. Mientras navegaba por Grecia, se vió frustrado cuando se cruzaba con más bolsas plásticas que peces, y se preguntó: “Por qué no podemos limpiar esto?” Trabajando para probar la factibilidad de este concepto, Boyan lidera un equipo de aproximadamente 100 personas. 

El problema de la contaminación de plástico

  • Millones de toneladas de plástico han entrado en los océanos (UNEP 2005) 
  • El Plástico se concentra en cinco corrientes que giran, llamados giros (Maximenko et al., 2012) 
  • En estos giros no hay, en promedio, seis veces más plástico que el zooplancton en peso seco (Moore et al., 2001)

La Solución

Por supuesto, es esencial primero cerrar la llave, para evitar que más plástico llegue al mar en el primer lugar. Sin embargo, esto no será una solución para los plásticos ya atrapados en las corrientes de los giros. La Limpieza Océano trabaja para desarrollar el primer método factible del mundo para limpiar los giros de plástico, utilizando las corrientes a nuestro favor.

© Erwin Zwart

© Erwin Zwart

Boyan Slat on vessel SY Sea Dragon during the first Atlantic Gyre expedition. © Image by Allard Faas.

Boyan Slat on vessel SY Sea Dragon during the first Atlantic Gyre expedition. © Image by Allard Faas.

The Feasibility Study book, with ocean plastic cover. Image by © HOAX Graphics

The Feasibility Study book, with ocean plastic cover. Image by © HOAX Graphics

 

 

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